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elevação e centralização das vogais átonas [Fonética e Fonologia]

Na palavra taça (acentuada no primeiro a), quando se forma o diminutivo - tacinha -, o primeiro a passa a pronunciar-se fechado. Que fenómeno fonético explica esta alteração?
M. (portugal)

Trata-se do processo de elevação e recuo (ou centralização) das vogais átonas no português europeu.

Regra geral, no português europeu, as vogais das sílabas átonas mudam de timbre (em relação ao timbre que têm quando são vogais tónicas) e tornam-se mais altas (no caso das vogais a, e ou o) e mais recuadas na sua produção (no caso da vogal e).

Vejamos alguns exemplos:
a) um [a] tónico passa a [ɐ] quando átono: ex.: fala > falar, falar > falador, fácil > facilidade, sala > salinha;
b) um [e] tónico passa a [i] quando átono: ex.: cedo > cedinho, viver > vive;
c) um [ɛ] tónico passa a [i] quando átono: ex.: vela > veleiro, belo > beleza;
d) um [o] tónico passa a [u] quando átono: ex.: forca > enforcar, molho > demolhar;
e) um [ɔ] tónico passa a [u] quando átono: ex.: cola > colar, foco [o] > focar.

Esta regra tem muitas excepções, motivadas por vezes por contextos específicos (ex.: belo > beldade; fácil > facilmente; só > sozinho), por características lexicais de uma palavra específica (ex.: acto > actor, relato > relator) ou por razões eufónicas ou outras.

Bibliografia: Maria Helena Mira MATEUS et al., Gramática da Língua Portuguesa, Lisboa: Caminho, 2003, pp. 1010-1016.

Helena Figueira, 30/01/2017

Notas:

  1. As respostas são datadas e escritas segundo a ortografia da norma europeia anterior ao Acordo Ortográfico de 1990.
  2. A base do dicionário foi alterada a 1 de Abril de 2009, pelo que as referências em dúvidas anteriores a esta data podem não corresponder ao conteúdo actual. As respostas sobre questões ortográficas são maioritariamente baseadas na norma ortográfica portuguesa de 1945, contendo as respostas mais recentes indicações sobre a ortografia antes e depois do Acordo Ortográfico de 1990.
  3. A bibliografia utilizada está disponível aqui.